Leonardo García Alarcón

Nació en La Plata, Argentina. Comenzó a estudiar piano a la edad de seis años. Luego continua sus estudios de clave y órgano. Entretanto, estudió dirección musical en la Universidad de La Plata. En 1997 comenzó a estudiar con Christiane Jaccottet en el Conservatorio de Ginebra. Formó parte del Elyma Ensemble, dirigido por Gabriel Garrido, con los que grabó música barroca italiana e hispanoaméricana.

En 2005, funda Cappella Mediterranea. Ese mismo año comenzó a impartir lecciones de clave y a dirigir el departamento de canto del Conservatorio de Ginebra. De 2010 a 2013 fue residente del Centro Cultural de Encuentro de Ambronay. Y desde 2010 Leonardo García Alarcón es director del Coro de Cámara de Namur. Entre sus grabaciones destacan las dedicadas a Strozzi, Vivaldi, Falvetti, Monteverdi, Giorgi y Romero, entre otros. En la actualidad es invitado a dirigir en los principales teatros líricos, fe­stivales y salas de conciertos de todo el mundo : Opéras de Montpellier, Lyon, Nantes, Rennes y Lille, Théâtre Colón en Buenos Aires, Concertgebouw de Amsterdam, Opéra de Montecarlo, Théâtre des Champs Elysées, Wigmore Hall de Londres, le Teatro Massimo de Palermo, Carnegie Hall à Nueva York. En la temporada 2014-2015 actuó junto con la Orchestre de Chambre de París, la Residentieorkest de La Haya, la Freiburger Barockorchester y la Gulbenkian Choir and Orchestra. Recientemente ha dirigido Alcina de Haendel, con la Orchestre de la Suisse Romande, en el Grand Teatro de Ginebra. En septiembre, abrirá la temporada de la Ópera de París con Eliogabalo de Cavalli. Con este misma obra estará en la Ópera de Amsterdam en 2017.

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Entrevista, Marzo 2016 en Madrid

García Alarcón nació en La Plata en 1976 y con 21 años se trasladó a Europa para estudiar clave y órgano en el Conservatorio de Música de Ginebra. No tardó mucho en empezar a colaborar como asistente de quien era su profesor en esta institución, Gabriel Garrido, fundador del Ensemble Elyma y, como él, argentino.

En 2004, García Alarcón fundó su propio grupo, la Cappella Mediterranea, con la pronto empezó a cosechar éxitos. No mucho después, se hizo cargo, junto a la  violinista Stéphanie de Failly, del Ensemble Clematis. En 2010 se convirtió en director artístico del reputado Coro de Cámara de Namur y en 2013 fue nombrado director de la Academia Barroca de Ambronay.

García Alarcón ha sido invitado a dirigir en numerosos festivales  y salas de todo el mundo, centrándose su actividad principalmente en el repertorio del siglo XVII, lo cual no significa que no haya fijado también su atención en los grandes nombres del barroco tardío, como Bach y Haendel, además de otros menos conocidos (Giovanni Giorgi, por ejemplo). Paralelamente a ello, su numerosos registros discográficos en el sello Ricercar o en el sello del Festival de Ambronay han contribuido a aumentar su prestigio internacional.

Lo que quizá poca gente sepa es que la primera grabación discográfica que hizo García Alarcón, coincidiendo con la fundación de la Cappella Mediterranea, fue en Almaviva, sello auspiciado por la Junta de Andalucía para dar a conocer el patrimonio musical andaluz. El disco, titulado “Maestros Andaluces en Nueva España”, contenía obras de compositores como Francisco Guerrero, Rodrigo de Ceballos, Diego José de Salazar y Francisco Correa de Arauxo, entre otros. Esta vinculación de España con el Nuevo Mundo concita siempre el interés de García Alarcón, quien en 2012 publicó un disco, “Carmina Latina”, dedicado a Gaspar Fernández, Juan de Araujo, Tomás de Torrejón y Velasco, Diego José de Salazar y Joan Cererols.

Las más recientes grabaciones de García Alarcón han sido las de obras recuperadas por él mismo: Ulisse nell’Isola de Circé, de Zamponi (estrenada en Bruselas en 1650 con motivo de los esponsales de Felipe IV y Mariana de Austria), La Elena, de Francesco Cavalli, y Nabucco e Il Diluvio Univesale, ambas del hasta ese momento desconocido compositor calabrés Michelangelo Falvetti. Igualmente ha registrado las Vespro della Beata Vergine, de Monteverdi, y una amplia selección de arias de todas las óperas que se conservan de Cavalli, disco-libro en el que el protagonismo recae, una vez más, en la esposa del propio García Alarcón, la excelente soprano Mariana Flores.

El Arte de la Fuga


El Hijo de La Plata
[ ARGENTINA for Export ]
Pierre PRATABUY, setiembre 2017

Leonardo García Alarcón descubrió la música barroca cuando de pequeño , en su casa de Tolosa , escuchó un casete de Johann Sebastian BACH que le regaló su abuela. Desde ese día, la pasión de este director de orquesta argentino de 41 años, cortejado en todo el mundo, sigue intacta.
El destino de quien dirigirá este viernes por la noche "Orfeo" de MONTEVERDI en la apertura de la 38º edición del festival de Ambronay, en el centro-este de Francia, se selló en La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires.
Creció en el seno de una familia en la que su padre cantaba y componía canciones constantemente. Cuando tenía ocho años, el pequeño Leonardo le dijo a su padre que la música que más le gustaba era la de un tal "Batche" ( Johann Sebastian BACH ) como lo pronunciaba entonces.
Su abuela lo vio una vez absorto frente a un programa de televisión, en el que Herbert von KARAJAN dirigía la quinta sinfonía de BEETHOVEN, y comenzó a comprarle cada semana los libros y casetes de una enciclopedia musical. En los números 24 al 28, descubrió a BACH y su Pasión según San Mateo. "Un shock" sin retorno .
En esa época ya tocaba el piano y hablaba en Tolosa de la orquestación de las sinfonías de MOZART y HAYDN, ( durante las clases de danza clásica de su hermana ) , con Roberto FIORE , el marido de la profesora de su hermana , orquestador del Teatro Colon y del Teatro Argentino de La Plata , quien le hizo descubrir "la cocina de la música" gracias al estudio de libros de contrapunto como FUX , de historia como MATTHESON y de orquestación como BERLIOZ .
Adolescente, se interesa en el clavicembalo, pero este instrumento no era común en los conservatorios en Argentina. Para intentar imitar su sonido, colocó chinches en los martillos de su piano y a los 13 años se puso a practicar acompañando el disco de la Misa en Si Menor de BACH dirigida por Franz BrüGGEN gracias a una partitura de esta obra que pudo conseguir en el Conservatorio de su ciudad natal .
"¡Después de ello , todo fue más fácil!", bromea García Alarcón.

- 'Siempre con 1.000 proyectos' -

A los 18 años, escuchó L'Incoronazione di Poppea de Claudio Monteverdi en Buenos Aires en la que tocaba el clavecinista brasileño Nicolau de FIGUEREIDO, quien le aconsejó viajar a Ginebra donde vivía su profesora, la clavecinista Christiane JACCOTTET .
García Alarcón, entonces de 20 años, viajó a Suiza, con apenas 500 dólares en los bolsillos. Apenas lo suficiente para vivir en un sótano que era para el un palacete . Pero su talento le salvó: fue aceptado rápidamente en el Conservatorio de Ginebra, en la famosa clase de JACCOTTET .
Allí también conoció a Gabriel GARRIDO , quien se convirtió en su guía musical para la interpretación de la música de los siglos XVI y XVII .
Se perfeccionó durante ocho años, dio sus primeros conciertos y fundó en 2005 Cappella Mediterranea.
Fue descubierto en esa época por Alain BRUNET, fundador del festival de Ambronay, que se convirtió en su segundo hogar y donde conoció a su esposa, la soprano Mariana FLORES . Esta ciudad lo ha nombrado "ciudadano ilustre" en 2010 .
"Es un verdadero bulímico del trabajo, no sé cuándo duerme. Tiene 1.000 proyectos en reserva", cuenta Daniel BIZERAY, que dirige actualmente el festival de Ambronay .
Su primer gran éxito vino con una reconstitución del "Diluvio Universal" de Michelangelo FALVETTI, un oratorio que había caído en el olvido en Sicilia desde finales del siglo XVII.

- A fuerza de muñeca -

En 2013 , en el prestigioso Festival de Aix-en-Provence (sureste de Francia), García Alarcón dio vida a "Elena" de Francesco Cavalli. Y acaba de desenterrar obras de otros compositores como Orlando di LASSO , Francesco SACRATI , Giovanni GIORGI , Sebastian DURON , Gioseffo ZAMPONI , Mario , CAPUANA , Buonaventura RUBINO , Antonio DRAGHI o Giovanni Batista COLONNA entre otros .
¿Cómo las encuentra? "Pasé bastante tiempo en las bibliotecas de Lisboa, Nápoles o en el Vaticano . Recibo también regalos de amigos , colegas o musicólogos. Cuando leo una partitura, la escucho en mi interior e intentó percibir sus riquezas" , contó el argentino a la AFP.
Desde entonces, la notoriedad de este director que inauguró en la Ópera de París la temporada pasada sigue aumentando. La tendencia en el barroco son los jóvenes directores, señala BIZERAY, quien cita como ejemplos a los franceses Raphael PICHON y Jérémie RHORER. Pero García Alarcón "se construyó solo, a fuerza de muñeca".
Este director de orquesta es conocido por la importancia que le da a las emociones en su interpretación musical . "Conozco bien, o al menos creía conocer, el Requiem de MOZART. Pero con Leonardo García Alarcón tienes la impresión de descubrirlo nuevamente una y otra vez", decía en 2014 Gilles LESUR, miembro del Coro de la Orquesta de París.
El hijo de La Plata, padre de un niño y una niña, tiene ahora también la nacionalidad suiza. Pero la nostalgia de su familia y su país - en 2009 hizo dialogar a la música de MONTEVERDI y al tango de Astor PIaZZOLLA - nunca está muy lejos .